Wat zijn Gokkasten en Hoe Werken Gokkasten

De gokkast is een speelautomaat met drie of meer rollen die draaien wanneer de speler aan een hendel trekt of op een knop drukt. Op de rollen staan een reeks symbolen en tekens. Indien dezelfde symbolen in een lijn op de rollen valt, of op een vooraf bepaalde combinatie, dan heeft de speler gewonnen. De gokkast is ook een zeer populair online casinospel. Bij het online spelen zijn er natuurlijk geen hendels om aan te trekken of knoppen om “in te drukken”. In plaats daarvan “klik” je op een knop.

De gokkast heeft een aantal populaire bijnamen: “fruitmachine”, “pokies” en “pokermachine” om maar een paar te noemen. De veruit meest populaire bijnaam is de “eenarmige bandiet”, die duidelijk werd bedacht door een ontevreden gokker. De gokkast is veruit de meest populaire manier van wedden in het casino en vormt meestal rond de 70% van de inkomsten voor de meeste casino’s.

De geschiedenis van de gokkast

De eerste gokkast, Liberty Bell, werd in 1887bedacht door Charles Fey uit San Francisco. Een van de uitdagingen bij het creëren van een speelautomaat, was het uitwerken van een automatische uitbetaalmethode van het apparaat voor alle mogelijke winnende combinaties. Uiteindelijk kwam Fey met de Liberty Bell gokkast. De Liberty Bell is samengesteld uit drie rollen en heeft in totaal vijf verschillende symbolen: Liberty Bell, ruiten, harten, schoppen en hoefijzers. De Liberty Bell betaalde het hoogste uit als men op drie Liberty Bells uitkwam…maar liefst 0,50 dollar (ongeveer 0,40 eurocent).

De Liberty Bell gokkast bleek een absoluut fenomenaal succes en groeide uit tot de huidige goedlopende speelautomaatindustrie. Fey vond het moeilijk om de vraag naar zijn nieuwe speelautomaat bij te houden en een aantal exemplaren vonden hun weg naar de markt, zoals de Operator Bell gokkast, vervaardigd in 1907door Herbert Mills. Rond 1908 waren de gokkasten overal in de VS te vinden bij de meeste saloons, sigarenwinkels, bowlingbanen en kappers.

In 1891 ontwikkelde Sittman en Pitt uit Brooklyn een machine, dat later het oorspronkelijke model bleek te zijn waarop de moderne speelautomaten gebaseerd werden. Hun machine was samengesteld uit 5 rollen met 50 speelkaarten en losjes gebaseerd op poker. Sittman en Pitt’s machine bleek een succes en kon al snel in de meeste bars in New York worden teruggevonden. Spelers moesten een nikkel insteken en aan de hefboom trekken. De rollen zouden draaien en als men op een fatsoenlijke pokerhand belandde, had de speler vervolgens gewonnen. In tegenstelling tot de Liberty Bell gokkast bood Sittman en Pitt’s machine geen direct uitbetalingsmechanisme aan de spelers. Als de speler won, dan zou de vestiging hen uitbetalen in drank of sigaren. In principe werden de prijzen door de vestiging in kwestie bepaald. In het algemeen gold: hoe beter de pokerhand, hoe beter de prijs. Om de kansen in het voordeel van het huis te verhogen, verwijderde de meeste vestigingen vaak de schoppen tien en de hartenboer.

De Bell-Fruit Gum Company fabriceerde ook een machine die grote invloed had op de moderne gokkasten. Zij betaalde winnaars uit in kauwgom met fruitsmaak, wat geweldig is voor de kinderen en tevens een veel gebruikte techniek om de gokwetten te omzeilen, die op dat moment in een aantal staten golden. De meloen- en kersensymbolen die tegenwoordig nog steeds in vele speelautomaten zijn te vinden, is ontstaan door de machine van de Bell-Fruit Gum Company. Daarbij willen we vermelden dat het BAR-symbool in feite werd ontwikkeld op basis van het oorspronkelijke Bell-Fruit Gum Company logo.

De eerste volledig elektromechanische gokautomaat, de Money Honey, werd in 1963 ontwikkeld door Bally. Bally ontwikkelde speelautomaten die meer steeds meer de basiskenmerken van de elektromechanische constructie vertoonden, dat helemaal terugdateert tot 1940, zoals de High Hand pokermachine. De technologie van Money Honey maakte het mogelijk dat deze de eerste gokkast was met een bodemloze trechter en automatische uitbetaling, zonder dat een begeleider aanwezig moest zijn.

Hoe speel je op een gokkast

De actie begint zodra de speler een inzet plaatst op de gokkast. Spelers kunnen deze inzet maken door geld in te voegen, of een papieren ticket met een barcode in het geval van de nieuwere Ticket-In, Ticket-Out machines. De speler activeert vervolgens de machine door aan de hefboom te trekken, een knop in te drukken of door op het touchscreen te drukken, afhankelijk van de machine waarop wordt gespeeld. Zodra de gokkast is geactiveerd, gaan de rollen draaien en zullen uiteindelijk stoppen en belanden op een reeks symbolen. De gebruikte symbolen door de gokkasten zijn meestal heel kleurrijk en gemakkelijk herkenbaar. De meest voorkomende symbolen bevatten afbeeldingen van fruit, letters, cijfers en vormen, zoals harten, bellen en ruiten. Veel van de nieuwere videogokkasten hebben een thema en gebruiken vaak afbeeldingen van populaire acteurs of geanimeerde personages op hun rollen.

Tegenwoordig biedt het merendeel van de gokkasten een vrij grote selectie van verschillende winnende combinaties. De symbolen van de winnende combinaties zijn in het algemeen duidelijk op de gokkast te zien, of verschijnen op het scherm door op een knop te drukken. Wanneer de speler op een van de winnende combinaties terecht komt, dan zal de gokkast uitbetalen.

Multi-line gokkasten verschillen in zoverre van de traditionele speelautomaten, dat ze de speler meer dan 1 winlijn bieden, dat wil zeggen: dat de symbolen niet perse horizontaal op 1 lijn terecht moeten komen om te worden beschouwd als een winnende combinatie. Mechanische rolgokkasten hebben gebruikelijk 3 of 5 winlijnen, terwijl videogokkasten tussen de 9 en 100 verschillende winlijnen hebben. De overgrote meerderheid van de videogokkasten hebben een thema en zijn voorzien van graphics en geluid afkomstig van films of TV (bijvoorbeeld Rambo, De Addams Family en The Fantastic Four).

Terwijl de videogokkast tegenwoordig het scenario domineert, zijn er nog genoeg traditionele elektromechanische gokkasten te vinden met 3 tot 5 rollen. In 2005 werden hybride machines geïntroduceerd die elementen combineerden van de traditionele elektromechanische gokkast en de nieuwere videogokkasten.

Eén van de belangrijkste verschillen tussen videogokkast en traditionele elektromechanisch gokkast ligt misschien niet zo voor de hand: de manier waarop de verschillende machines winst uitbetalen. De enige manier waarop je met elektromechanische gokkasten het maximumbedrag van een jackpot kunt krijgen, is door te spelen met het maximale aantal munten. Met videogokkasten worden alle vaste uitbetalingswaarden vermenigvuldigd met het aantal munten per regel waarop is gewed.

Pas in de afgelopen jaren werden de multi-denominatiegokkasten geïntroduceerd. Met multi-denominatiegokkasten kan de speler de waarde van elke gespeelde credit selecteren, die op een lijst wordt getoond. Zodra dit is gebeurd, vertoont de gokkast automatisch het aantal credits die de speler krijgt voor het geld dat ze in de machine hebben gestoken. Dit bedrag wordt op de gokkast weergegeven voor de speler. In wezen kan een speler al vanaf 1.00 dollar inzetten op een gokkast. Op deze manier kan een speler op een gokkast naar keuze spelen, zonder dat ze naar een gokkast moeten zoeken die moet voldoen aan de denominationele vereisten; of beter gezegd, de speler kan gewoon een willekeurige machine opzoeken en zelf de denominatie van de inzet naar wens instellen.

Een andere recente ontwikkeling in gokkasten is de introductie van “tokenization”. Dit betekent dat een token meer dan één credit kan kopen. Met tokenization, kunnen casino’s tegenwoordig gokkasten met alle verschillende denominaties configureren om een enkele soort token te accepteren. Met andere woorden, gokkasten die alleen bepaalde munten accepteren, kunnen nu geconfigureerd worden om alle munten te accepteren. Deze innovatie zal een groot verschil uitmaken in het verminderen van de onkosten van casino’s bij de muntverwerking en voorraadkosten.